La Fundación Zoológica de El Salvador (FUNZEL), es una organización no gubernamental sin fines de lucro fue fundada el 18 de mayo de 1992. Nuestro propósito es el de proteger y conservar la fauna silvestre en El Salvador, desarrollando programas de investigación, rehabilitación de especies, atención médico-veterinaria, educación ambiental y sensibilización de diversos sectores de la población con el propósito de evitar el tráfico y tenencia de animales silvestres como mascotas y/o en cautiverio.

FUNZEL fue en sus origines un apoyo para el Parque Zoológico Nacional, luego se separaron los esfuerzos convirtiéndose, la Fundación, en ese entonces en el único centro de rescate de fauna del país.Durante años se ha apoyado en este tema, modificándose en la actualidad, a ser parte de un sistema de rescate de fauna, en colaboración con la Policía Nacional Civil, Parque Zoológico Nacional, Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y otras entidades privadas.

FUNZEL posee una amplia experiencia en el tema de conservación de fauna, somos la única ONG con vocación de conservación de especies y además con el gran aporte de incluir a la medicina veterinaria como una herramienta más de la biología de la conservación. Como tal hemos hechos esfuerzos de conservación de aves, mamíferos, anfibios y reptiles.

En los últimos años, FUNZEL se ha especializado en la ejecución de programas y proyectos de conservación de vida silvestre y sus ecosistemas, enfocando especiales esfuerzos en los recursos costero marino del país, orientados a la conservación de las 4 especies de tortugas marinas que anidan en las costas salvadoreñas: Carey (Eretmochelys imbricata), Golfina (Lepidochelys olivácea), Baule (Dermochelys coriácea) y Prieta (Chelonia mydas).

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Para este último programa el objetivo estratégico es fortalecer a las comunidades costeras, diseñando e implementando mecanismos de alternativas económicas para las tortugueros y tortugueras salvadoreños. FUNZEL trabaja dentro de cinco ejes de acción los cuales son:

  1. Manejo de viveros de incubación de tortugas marinas y playas de anidación.
  2. Desarrollo de mecanismos financieros y de sostenibilidad.
  3. Desarrollo comunitario y mejoramiento de la calidad de vida.
  4. Concientización pública.
  5. Investigación científica.

Hasta la fecha FUNZEL ha trabajado en al menos 50 comunidades para mejorar el manejo de playas y conservación de la tortuga marina, ha llegado a tener hasta 32 corrales de incubación establecidos. FUNZEL trabaja en toda la costa salvadoreña, desde la Playa El Maculiz, La Unión hasta Barra de Santiago, Ahuachapán.

FUNZEL ha desarrollado actividades en más de 250 comunidades de la zona costera del país. Y tiene mucha experiencia en el apoyo a comunidades costeras a través de asistencia técnica, como identificar y desarrollar alternativas económicas y productivas que contribuyan al mejoramiento de la calidad de vida de estas comunidades. En estas actividades han participado más de 2000 personas que han sido capacitadas mediante métodos participativos en diversos temas. El programa de educación ambiental de FUNZEL se orienta a la concientización de las personas para el mejoramiento de la conservación de especies de animales silvestres, para ello se imparten charlas de conservación y liberaciones de tortugas marinas.

El éxito obtenido en el programa de conservación de tortugas marinas nos abre las puertas para que en la actualidad expandamos nuestros esfuerzos a la conservación de nutrias, ranas, tiburones, rayas, delfines y ballenas. FUNZEL tiene la filosofía que a través de la conservación de especies se llega a la conservación de espacios, que mediante los esfuerzos puntuales se crea una visión ecosistémica amplia en la cual el ser humano es parte integral de todas las acciones.