El Área Natural Protegida Complejo Los Cóbanos, está localizada a 11 Kms. al oriente de Acajutla en el Departamento de Sonsonate, se encuentra rodeada de playas rocosas, ríos, pantanos, esteros, campos agrícolas y estanques de cultivos en la zona terrestre. Se trata de una franja costera rocosa en la que existe una terraza marina donde se han formado arrecifes de coral (Vidal & Rosseti, 1971), con rango altitudinal de 0 a 13 msnm. La topografía es llana y levemente ondulada, lo que da lugar, en la estación lluviosa, a la formación de pantanos. Existen pequeñas elevaciones rocosas aisladas (Orellana, 1985; SEMA, 1994). Declarada protegida por decreto ejecutivo desde 2008, posee una extensión de 21,312 has. La comunidad cuenta con una asociación comunitaria ambiental llamada ADESCOSAM, representación de las iglesias católica y evangélica, casa comunal, servicios de electricidad y telefonía, no cuenta con agua potable y servicios sanitarios apropiados, hay cuatro comunitarios, el agua para consumo y actividades domésticas procede de pozos de donde se distribuye a la comunidad a un costo de $3 /semanal.
La pesca es la principal fuente de ingreso económico, se contabilizan 135 pescadores con licencia y 88 embarcaciones registradas, éstas son de fibra de vidrio con motores de 15 a 75 HP, la mayor parte se encuentra en buen estado, recibiendo mantenimiento, restauración y reparación. Las pesquerías están dadas principalmente de peces rojos y se basan en tres especies del género Lutjanus spp (Lutjanidae) conocidos comúnmente como “pargos”, también se aprovechan otras especies de menor valor comercial son los peces blancos de las familias: Carangidae, Haemulidae, Kyphosidae, Scombridae y Serranidae. En cuanto a crustáceos, la pesca se basa se principalmente una especie de langosta (Palinuridae) Panulirus gracilis (Streets, 1871), ocasionalmente se extraen la “langosta azul” P. inflatus y “langosta roja” P. penicillatus. Durante la marea baja se recolectan “caracoles” Strombus galeatus (Swainson, 1823) de gran valor comercial en la zona, y a profundidades de aproximadamente 10 m, en apnea se suele extraer “ostión” Spondylus calcifer (Carpenter, 1857) de gran importancia para la zona (López, 2008; López & Pineda, 2008; López & Sáchez – Lisazo, 2009). Otro recurso que es aprovechado, pero principalmente por pescadores de fuera de la zona del arrecife, es el recurso “ostra” Striostrea primastica, la cual tiene un valor comercial alto en todo el país, y existe mucha gente que se dedica a su extracción (López & Sánchez – Lisazo, 2009). El turismo es la segunda fuente de ingresos, existen restaurantes y hostales como Mar Solié, Sol y Mar, Village Lodge, El Coral, Casa Garrobo, Casa Australia, Rancho El Faro y pequeños comedores. Existen iniciativas para llevar a cabo tours de pesca, buceo, snorkeling y observación de fauna entre ballenas, éste último es la especialidad de la operadora comunitaria “Los Cóbanos tours” que es una iniciativa para diversificar el turismo organizado que nace en 2007 a través de FUNDARRECIFE y bajo el auspicio del PNUD/SGP enfocado a apoyar al desarrollo de la comunidad, en el año 2009 recibió el impulso de USAID/DAI a través del proyecto Mejor Manejo y Conservación de Cuencas Hidrográficas Criticas, convirtiéndose en la Tour operadora local. Dentro de los socios de FUNZEL en el área está FUNDARRECIFE, socio clave con el cual se coordina actividades para la conservación del nuestro medio ambiente.
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